‘Age of consent under POCSO must remain’

 The government should

not tinker with the age of

consent — currently 18

years — under the Protec-

tion of Children from Sex-

ual Offences (POCSO) Act,

the Law Commission said

in a report made public on

Friday. Instead, it advised

the introduction of “guid-

ed judicial discretion”

while sentencing in cases

that involve the tacit ap-

proval of children in the 16

to 18 years age bracket.

The 22nd Law Commis-

sion, headed by Justice (Re-

tired) Ritu Raj Awasthi,

submitted its report (no.

283) to the Law Ministry on

September 27. It was post-

ed on the Ministry website

on Friday.

In the report, the Law

panel noted that certain

amendments would be re-

quired in the POCSO Act,

2012 to remedy the situa-

tion in cases involving tacit

approval, though not con-

sent under law, on the part

of children aged between

16 and 18 years. 

The panel said that re-

ducing the age of consent

would have a direct and

negative bearing on the

fight against child marriage

and child trafficking; it also

advised the courts to tread

with caution even in cases

related to “adolescent

love”, where criminal in-

tention may be missing.

The reference on the age of consent was made to

the Law Commission on November 9, 2022 by the

Karnataka High Court (Dharwad Bench), which

asked the Commission “to rethink on the age cri-

teria for consent, taking into consideration the ris-

ing number of cases relating to minor girls above

the age of 16 years falling in love, eloping and hav-

ing sexual intercourse with the boy”. 

A similar reference was also made by the Mad-

hya Pradesh High Court (Gwalior Bench) in April

this year, where the Court noted that the enforce-

ment of the POCSO Act, in its present form, “caus-

es injustice in cases of statutory rape where de fac-

to consent is present”. 

Taking note of such judicial observations, the

Commission noted that cases where there is tacit

approval do not merit the same severity as “cases

that were ideally imagined to fall under the POC-

SO Act”. 

“The Commission, therefore, deems it fit to in-

troduce guided judicial discretion in the matter of

sentencing in such cases. This will ensure that the

law is balanced, thus safeguarding the best inter-

ests of the child,” Justice Awasthi said in the letter. 

On September 27, the Law Commission also

submitted a report (no. 282) in which it recom-

mended rolling out the registration of e­FIRs in a

phased manner, beginning with offences that at-

tract a jail term of up to three years.

The panel said that e­FIRs will tackle the per-

sisting issue of delays in the registration of FIRs,

and will allow citizens to report crimes in real

time. “ Clinging on to an archaic system of regis-

tering FIRs does not augur well for criminal re-

forms,” Justice Awasthi noted in his covering letter

to the Law Minister.

Post a Comment

Previous Post Next Post